Entradas

Siguiendo con mi onda de historias eerie, terminé de leer House of Hollow. Esta historia está narrada en primera persona por la menor de las tres hermanas Hollow, Iris. Iris inicia contándonos que su familia siempre ha sido muy rara, desde que ella, Grey y Vivi desaparecieron el 31 de diciembre 10 años atrás. Su cabello se tornó blanco como respuesta al estrés de estar secuestradas un mes. Su papá se suicidó seguro de que las tres niñas que regresaron no eran sus hijas. La gente alrededor nunca ha olvidado que desaparecieron por un mes.

La vida de Iris ahora es más tranquila, ella sueña con estudiar medicina y dejar atrás la prepa donde las bullies le hacen la vida imposible. No que su mamá le facilite las cosas: siempre la está auditando, viendo dónde está. Y es que desde que Grey y Vivi se fueron de casa, 4 años atrás, pareciera que su mamá teme perderla y no le quita el ojo de encima.

Grey, súper modelo, y Vivi, punk star, han regresado de visita. Vivi tiene una presentación y Grey las va a alcanzar ahí. Al menos es el plan. El problema es que Grey nunca aparece y las hermanas se preocupan. Grey, al ser la mayor, siempre estuvo a cargo, siempre las dirigió. Pero ahora les toca a ellas encargarse. Así arranca esta historia donde las puertas a mundos muertos son parte fundamental.

En su búsqueda por hallar a Grey, Iris y Vivi deben repasar todos los secretos y recordar los cuentos de hadas que Grey les contaba, al tiempo que huyen del hombre con el cráneo de toro. De repente, todo eso extraño que las envolvía de niñas y de lo que Iris había tratado de escapar regresa para atormentarlas, ¿encontrarán a Grey a tiempo?

Confieso que el inicio se me hizo lento, porque, así como en Addie La Rue, en su afán de no soltarnos toda la sopa al arranque de la historia, la autora da para mi gusto muchas vueltas a hechos que establece en las primeras páginas. Eso puede ser pesado. Sin embargo, cuando inicia la carrera para salvar a Grey la cosa se pone muy interesante. Hay dos giros de tuerca que se veían venir pero que fueron para mi gusto bien ejecutados, lo que hizo que me gustara la historia en general.

Se trata de un libro autoconclusivo que disfruté bastante, pero creo que es importante estar en  l mood de tenerle paciencia a la autora con su inicio de historia.

Imagen tomada de Amazon

Título: House of Hollow

Autora: Krystal Sutherland

Rating: 🔮🔮🔮🔮

¿Dónde conseguirlo? Amazon

Hace un par de semanas acabé el segundo libro que leo de Silvia Moreno García. Quizá es el título que a ustedes les suene: Mexican Gothic. Esta novela (como la otra que ya leía de ella) está ambientada en México a pesar de estar escrita en inglés. Eso se debe a que ella es mexicana pero vive en Canadá. Sobre la autora como tal ya tengo mucho qué decir, pero hoy les quiero hablar del libro.

Aquí nos encontramos con Noemí, una socialité de la Ciudad de México en los 50 que es mandada por su padre a High Place, el lugar donde vive su prima Catalina, para ver que esté bien. Catalina se ha casado con un inglés, Virgil, y le mandó una carta muy incoherente al padre de Noemí. La misión de nuestra protagonista es valorar si Catalina necesita ayuda psiquiátrica.

Así es como Noemí se lanza a un poblado antaño minero de Hidalgo para poder llegar a High Place donde está la familia política de Catalina, una familia de tres generaciones de ingleses que fueron ricos gracias a la mina de plata pero ahora todo, incluyendo la casa y el patriarca, se encuentra en decadencia.

La vibra completa de la novela es esa: decadencia. Algo que tiene Silvia como autora es que tiene una historia que contar y va directo a ello. Aquí las pesadillas vienen cargadas de un factor psicológico. ¿Catalina enloqueció o hay algo mal con la casa? ¿Los ingleses son flemáticos o están ocultando algo más?

Poco a poco los secretos se van dando a conocer y la realidad sobre High Place y Howard, su patriarca, resulta peor de lo que Noemí podría imaginar.

Esta novela me provocó continuas pesadillas inquietantes. No porque sus descripciones sean horribles (en el sentido de crear escenas tremendas) sino por todo el ambiente que consigue provocar la novela. Y eso para mí es importante. Es una lectura que atrapa a pesar de que Noemí es una chica muy malcriada, compensa con lo astuta que puede ser. Disfruté mucho este primer libro de febrero. Se los recomiendo.

Nota al pie: una amiga me comentó que le dijeron que es una mala copia de Nuestra parte de noche, pero yo no he leído esa novela de Enríquez. La tengo en los pendientes de este año, cuando llegue, les cuento qué opino al respecto.

 

Imagen de Amazon

Título: Mexican gothic

Autora: Silvia Moreno García

Rating: 🔮🔮🔮🔮1/2

¿Dónde conseguirlo? Amazon

 

 

 

For anyone who needs a break.

Así dedica su novela corta sobre un monje y un robot Becky Chambers. Y les prometo que lo cumple. A paslm for the wild-built es una novela de ficción, con lo que empiezo a conocer como el sello personal de Chambers: una futuro esperanzador.

De ella ya había leído El largo camino a un pequeño planeta iracuando, el primero en la saga Wayfarers qu sigue las aventuras de una tripulación multiracial al estilo Star Trek en un mundo futuro donde la Tierra ya fue y hay un Galactic Commons que rige cómo se manejan las cosas en la galaxia. Aquí noté lo que A psalm hace de una forma extraordinaria: el futuro aunque pueda pintar castrófico no tiene que ser apocalíptico ni deseperanzador. Todo lo contrario.

En A psalm topamos con Panga, una luna que se parece a la Tierra, donde hace mucho, muchos años, los humanos casi hace colapsar el ecosistema. Y entonces los robots adquirieron conciencia. Nadie sabe cómo o por qué, y eligieron irse. Al irse hubo un giro en la forma en que los humanos se mueven en Panga: la mitad de lo dejan a la naturaleza. No intentan dominarlo, construir, nada, dejan que la naturaleza siga su curso. La otra mitad es habitable. En este escenario topamos con Dex, unx monjx (se identifica como no binario y su pronombre es they en inglés y supongo que sería elle en español) que un buen día decide que va a dejar de dedicarse al cuidado del jardín en su santuario y será un monjx del té. Y así empieza a viajar por Panga, escuchando los problemas de los demás y preparándoles tecitos. Pero sigue sin estar satisfechx con su vida. En su búsqueda de qué le falta, topa con Mosscap, un robot que sale de la naturaleza para ir a ver cómo van los humanos.

A través de las charlas con Mosscap, Chambers nos plantea cuál puede o no ser el significado de la vida. ¿Te falta un prpósito y sientes que tu vida es absurda? Necesitas leer este libro.

Los personajes son entrañables, plantea un futuro lleno de esperanza y de capacidad de cambio. Si bien hay cierta religión, no hay una idea de destino ya predeterminado. Y la fascinación de Mosscap al ir conociendo a los humanos se me hizo una delicia. Este libro entra en mi reto de #12favoritos, me lo recomendó Ian (la mente creativa detrás de The Bookery) y no inventen, me dejó bien sorprendida. Chambers escribe hermoso y es como una taza de tecito que alivia el alma. Mega recomendado.

Imagen tomada de TOR

 

Título: A psalm for the wild-built

Autora: Becky Chambers

Rating: 🔮🔮🔮🔮🔮

¿Dónde conseguirlo? Amazon

Cada fin de año, mi Círculo Fantástico y yo armamos un intercambio de libros. En diciembre de 2021, una de las chicas recibió un libro llamado One of us is lying y nos dijo “Es como The Breakfast Club pero con un asesinato”. Me sonó muy interesante esa premisa, así que me lo conseguí. Lo que faltó añadir es que es más un Breakfast Club meets Gossip Girl.

Si por algún motivo como yo han estado debajo de una piedra por años y no ubican bien la premisa de The Breakfast Club: un grupo muy dispar de personajes acaban en detención (el castigo gringo por excelencia) un sábado. La niña gótica rara, el criminal por excelencia, el atleta, la niña lista y bonita. Y poco a poco van abriéndose entre ellos. Es un clásico de 1985 que yo vi hace un mes más o menos.

Entonces, tomar la idea de un grupo disparejo que acaba en detención y alguien muere me llamó la idea. Claramente este libro es Young Adult (YA). Toda la historia está narrada por los protagonistas, vamos alternando entre los cuatro sobrevivientes a esa tarde de detención y vamos viendo que todos tienen algún secreto que no quieren que salga a la luz. ¿Por qué son sospechosos? Todos, desde la alumna estrella, la princesa del baile, el atleta promesa hasta el que está condicionado por venta de drogas, estaban en la mira del gossip boy de la prepa.

Ocurre que Simon, el chico que muere, tenía una app donde se dedicaba a subir los chismes de la escuela, tal como hacía Gossip Girl en su blog (en la serie original) y en Instagram (en la nueva versión de HBO). Y tenía programado sacar los trapitos sucios de los cuatro al día siguiente. ¿Quién se enteró de eso antes? ¿Quién podría estar tan desesperado por evitar que salieran los secretos como para matar a Simon?

La narrativa me gustó porque cada uno de los personajes tiene su propia voz y también su propia evolución. El poco romance que hay se veía venir desde Cuba, entonces ni me sorprendió ni se me hizo metido con calzador. Acabé siendo fan del personaje menos esperado, justo por su camino de evolución a lo largo de la historia. El giro de tuerca que posee esta historia se me hizo interesante a pesar de que hay un elemento un poquitín Deus ex machina para darle orden lógico a que se resuelva el conflicto.

Digamos que es una historia palomera. Si quieren una lectura light para entretenerse un rato con los problemas de adolescentes, vale la pena. Tiene una secuela, que quizá lea en febrero entre los demás pendientes.

Imagen de Amazon

Título: One of us is lying

Autora: Karen M. McManus

Rating: 🔮🔮🔮🔮

¿Dónde conseguirlo? Amazon

Anoche (hoy de madrugada) terminé mi tercer libro del año. A inicios de este año pedí a mis amigos y conocidos en internet que me recomendaran sus libros favoritos, ya fuera de 2021 o en general, para leer un libro por mes. Aún no he acabado de armar el listado por diferentes motivos, pero ya leí el primer libro que me recomendaron. Mi amiga Ave me dijo sin dudar: The seven husbands of Evelyn Hugo, de Taylor Jenkins Reid. Ave participa en mi círculo de lectura desde que lo lancé en agosto de 2020 y también cuando preguntamos en el círculo cuáles fueron los mejores libros que leyeron en 2021 en general, tanto ella como Ruy mencionaron este libro. H ya me había hecho voltear a verlo porque él le traía ganas, pero cuando fuimos a la FIL de Guadalajara y leyó la contraportada ya no le llamó tanto. Sin embargo, me lo recomendaron tanto Ave y Ruy que H y yo acabamos por conseguirlo y no me arrepiento de nada.

Problema: este libro es adictivo. La forma en que Taylor escribe hace que uno necesite seguir leyendo. Cuando me quejé de eso en Twitter, Ruy me dijo que está seguro de que la autora le echa drogas a sus palabras, porque engancha muy duro. Advertidos están.

En esta novela conocemos a la que fue la gran estrella de Hollywood, Evelyn Hugo, durante varias décadas. El libro empieza desde la perspectiva de Monique Grant, una periodista en sus 30 y pocos que no ha hecho trabajos muy relevantes y que está trabajando de escritora junior para una revista que ella admira mucho. Su editora, Frankie, la manda llamar para decirle que Evelyn Hugo, la famosa ex actriz de Hollywood le ofreció a la revista una entrevista exclusiva con la única condición de que fuera Monique quien escribiera la historia. Nadie entiende por qué Monique. No es la periodista del momento. No es la mejor entrivistadora. Hace su trabajo bien, a secas, pero nada relevante. Sin embargo, Evelyn lleva años de no hablar con la prensa y el que pide que le hagan una entrevista, justo cuando van a hacer la subasta de 12 de sus vestidos más icónicos es una oportunidad que no pueden dejar pasar.

Así es como Monique conoce en persona a Evelyn, una mujer de casi 80 años que sigue siendo glamourosa, confiada en sí misma, una fuerza de la naturaleza. Monique sabe que Evelyn es más recordada por haberse casado 7 veces que por todas sus grandes películas y por el Oscar que ganó eventualmente en los 80’s. Evelyn entonces le dice a Monique que lo que quiere es contarle su vida, sin tapujos ni secretos. Contarle todo, lo bueno, lo malo, lo irreal, desde que llegó a Hollywood a inicios de los 50’s hasta su último matrimonio y su última película en los finales de los 80’s.

A partir de aquí las voces narradoras empiezan a alternar entre Monique y Evelyn. La relación entre ellas dos se vuelve impresionante, porque sin duda, esas horas y semanas que pasan juntas, influyen mucho en la vida de Monique: la impulsan a ya no dejarse llevar por la vida y empezar a tomar las riendas. No es nada más que Evelyn le suelte pedazos de sabiduría con la historia, sino que la forma tan libre en general de ser de Evelyn, el cómo ella no esperaba a que la vida le diera las cosas sino que iba y las tomaba, se convierte en un ejemplo para Monique.

Me gustó mucho que Evelyn desde el inicio dice que no es ninguna santa, pero que se arrepiente de poco en su vida. No quiere ser pintada como una santa o una mártir, sólo quiere contar su vida y de esa forma honrar a las personas que más amó. Hay personajes que se hacen entrañables, quiera uno o no. Harry Cameron, el mejor amigo de Evelyn y uno de sus maridos, por ejemplo. Celia St. James la otra gran actriz de esa época, amiga y némesis de Evelyn (que al inicio me desesperaba y después… ay después la amé).

Anoche el libro me tenía llorando a moco tendido mientras iba leyendo las últimas ¿40, 30? páginas. Hacía mucho que no lloraba así por lo encariñada que estaba con los personajes. Evelyn es un personaje increíble por lo terriblemente complejo que es. Y creo que precisamente eso es lo que engancha. Es una mujer astuta, que definitivamente no va a dejar que la hagan menos, pero que también está acorralada por sus tiempos en mayor o menor grado. Monique, que al principio parece un personaje muy sencillo y sobre todo, muy poco echada para adelante, va creciendo bastante a lo largo de la historia.

Es muy pronto para definirlo, pero creo que este libro podría coronarse como uno de los favoritos de mi 2022 (¡hey! me pasó con Addie LaRue que fue mi primer libro de 2021 y sin duda fue el mejor de todo mi año lector). Se los recomiendo mucho.

Imagen de Amazon

Título: The seven husbands of Evelyn Hugo

Autora: Taylor Jenkins Reid

Rating: 🔮🔮🔮🔮🔮

¿Dónde conseguirlo? Amazon

Ya terminé mi segundo libro del año, una novela juvenil entretenida, pero hasta ahí. El libro en cuestión es This is not the Jess show, de Anna Carey, editado por una de mis editorials favoritas, Quirk Books.

Aquí conocemos a Jess Flynn, una adolescente de 17 años que vive en 1998… o eso piensa ella. Su vida es tranquila, en general, en el pequeño pueblo de Swickley, Nueva York. Claro, cada marzo pasa alguna catástrofe, como la vez del choque de sus padres, o cuando se metieron a robar su casa mientras ella estaba de fiesta. ¿Qué tal el diagnóstico de esa horrible enfermedad de su hermana hace tres años? ¿O el tornado de la primavera pasada? Cuando conocemos a Jess, está infatuada con su mejor amigo, Tyler, y sus amigas Amber y Kristen están intentando que mejor se fije en Patrick, uno de los atletas más admirados de la escuela.

Una extraña influenza ha azotado el pueblo y la mitad de las personas parecen ya no estar ahí. Eso no es lo más raro, Amber y Kristen cada vez parecen más lejanas de ella y su hermana Sara está al borde de la muerte. En este contexto, Jess descubre que en realidad no es 1998, sino que es unas cuantas décadas más adelante. Al estilo de The Truman Show, Jess se entera de que es la estrella de un programa que lleva 17 años al aire. El problema, igualito que con Truman, es que nadie le avisó a ella.

Mientras va enterándose de que toda su vida ha sido una mentira y que no puede confiar en quienes amaba, Jess inicia una carrera contra el tiempo para escapar del set y empezar una mejor vida. Acompañada de Patrick, sí, ese atleta por el que sus amigas estaban desviviéndose, Jess conoce el verdadero New York para topar con una sociedad post recesión económica, donde el entretenimiento digital es no sólo el pan y circo que conocemos, sino también el único ticket para una vida decente.

La gente vive pegada a sus pantallas, tratando de encontrar el momento en que podrán ser famosos y participar en alguno de los programas de Like-Life Productions para dejar de temer por el futuro. Jess y Patrick tendrán que escapar de una sociedad que está a la caza de ellos para ganar una recompensa y de los temibles productores que son capaces de matar con tal de que el show continúe. ¿Lograrán escapar?

Esta historia es un Truman show remasterizado, combinado con la primeras y más duras críticas sociales que llegó a hacer Black Mirror. Sí, hay amor adolescente, pero por fortuna sin triángulos que dejen tonta a la protagonista. ¿Qué es más fuerte, el lazo con tu familia o la fama? Me gustó, está dominguera. Sé que tiene una segunda parte, pero no sé si me seguiría a leerla. Le doy 3 bolas de cristal y media.

Imagen de Amazon

 

Título: This is not the Jess Show

Autora: Anna Carey

Rating: 🔮🔮🔮 ½

¿Dónde conseguirlo? Amazon

Inicia el 2022  y yo tengo muchas lecturas pendientes. Entre que me regalaron varios libros ahora en Navidad, que aproveché a comparar algunos que ya tenía en lista y que booktok es un peligro, mi eterna lista de pendientes no más crece. La ventaja es que ahorita estoy de vacaciones. Así que el domingo aproveché para echarme de un tirón una novela corta bien bonita, creo que fue un buen arranque de año. Leí Silver in the Wood de Emily Tesh. Es una novela corta, editada por TOR.

Esta novela se inspira en el mito del Hombre Verde, un ser relacionado con la naturaleza en varias mitologías. Lo que Emily Tesh logra en esta novela (que me enteré hace rato que es una duología) es darle la vuelta a esta leyenda. Si bien habla de los dioses antiguos (algo así como los que se mencionan en Addie La Rue), acá la historia toma un giro un poco más oscuro y mucho más queer. Sí, queer, pero se me calman, no es algo metido con calzador no más por complacer a cierto grupo, sino que es un planteamiento que queda bastante bien.

Entonces, aquí conocemos a Tobias Finch, el hombre que vive en una cabaña abandonada en el bosque. Un buen día lluvioso, Henry Silver compra las tierras colindantes al bosque, Greenhollow Hall, y se pierde caminando en el bosque. Empapado hasta los huesos, deambula a la cabaña de Tobias y pasa ahí la noche. Fascinado por el extraño y huraño carácter de Tobias, empieza a visitarlo con frecuencia. A Silver lo que le llama la atención son las leyendas, y en Greenhollow hay muchísimas, particularmente sobre el Hombre Solitario y el Lord del Verano.

Tobias, medio por accidente, acaba recordando las leyendas más antiguas, que él bien sabe que se han modificado con el tiempo y con la tradición oral. La relación entre Tobias y Silver me parece muy tierna en el más estricto sentido de la palabra: a Tobias le da ternura como de “awww, cosita” la forma en que Silver, un veinteañero, está obsesionado con atrapar nuevas historias y apuntarlas todas en su libreta.

El problema viene cuando las leyendas se presentan en persona y ponen de cabeza a Tobias y a Silver.

Es un lectura ligera, rápida, plagada de plantitas y espíritus del bosque. Son apenas 114 páginas, que se me fueron como agua. Si quieren una aventura corta y les gusta la tradición de los fae, este libro puede ser para ustedes. Yo le doy 4 bolas de cristal.

Imagen de header de TOR

Título: Silver in the Wood

Autora: Emily Tesh

Rating: 🔮🔮🔮🔮

¿Dónde conseguirlo? Amazon

En febrero de 2022 arranca un proyecto que me emociona mucho: Read & Watch. La idea es sencilla, leeremos historias para luego ver sus adaptaciones al cine. De ahí, con la problemática pregunta ¿qué es mejor el libro o la película? más bien vamos a enfrentarnos a cuestiones como: por qué hacer cambios a la narrativa, concesiones o de plano nuevas historias. La idea de esta iniciativa es reunirnos una vez al mes, ya con el libro leído, para una proyección de la película y posterior una charla al respecto. ¿Qué vamos a leer y ver en estos meses? Si bien en mi página de inicio viene el calendario, acá quiero dejarles los trailers.  Cada título de libro los lleva al link para comprarlo (si gustan) en Amazon. Y acá pueden ver cómo ser parte de esta aventura.

Read & Watch 2022

Febrero – Novela corta o cuento largo

Leeremos La historia de tu vida de Ted Chiang y veremos Arrival

Marzo – Novela clásica

Leeremos Mujercitas de Louisa May Alcott y veremos la adaptación de 2019

Abril – Literatura infantil

Leeremos Cómo entrenar a tu dragón de Cressida Cowell y veremos la película homónima

Mayo – Ciencia ficción

Leeremos The adjustment team de Philip K. Dick y veremos Los agentes del destino

Junio – Teatro

Leeremos La fierecilla domada de William Shakespeare y veremos 10 cosas que odio de ti

Julio – Más clásicos

Leeremos Orgullo y prejuicio de Jane Austen y veremos la adaptación de 2005

Agosto – Literatura eerie

Leeremos Coraline de Neil Gaiman y veremos la película homónima

Septiembre – Novelas extrañas

Leeremos Distancia de rescate de Samanta Schweblin y veremos la película homónima

 

 

Read & Watch inicia en febrero de 2022, con una reunión de explicación que será muy breve y servirá para definir día para nuestras sesiones mensuales con el grupo que se arme. Esta actividad tiene un costo mensual de $155, con suscripción recurrente en mi sitio, o anual de $930. Ese costo paga los servicios de streaming y de videollamada para que armemos la “Netflix party” (que no siempre es en Netflix todo). Si te interesa, contáctame para participar.

Desde agosto de 2020, dirijo un círculo de lectura. Empezó como una forma para que pudiera compartir los libros que más me habían impactado, pero se ha convertido en un lugar seguro para mí. Leemos un libro al mes. Los libros son de lo que me gusta llamar Literatura de la Imaginación, aunque la forma en que empecé trazando qué leer fue pensando en fantasía nada más. Por eso el grupo se llama Círculo Fantástico.

Este proyecto ha ido tomando forma y en 2022 me emociona mucho que leeremos autoras y autorxs no binarixs. También, 2022 es el año en que cobraré por esta actividad por primera vez. Y es que tras mucho platicarlo con varias personas, creo que es necesario darle valor al trabajo que realizo. Mucho de lo que yo explico sobre los libros viene de talleres, cursos y diplomados que he tomado a lo largo de mi vida. A veces traigo a los autores a platicar con nosotros, resultado de mi networking y trabajo como periodista cultural. En fin, que se le echa corazón, pero también tiempo y esfuerzo. Además de coordinar el círculo, coordino que el día del cumpleaños de cada participante, se le entregue un regalo lector. Con todo eso en mente, cobrar no suena tan loco. Es trabajo honesto.  Para suscribirse, pueden ver las opciones acá.

La ruta de lectura de este año me emociona montones. Me costó mucho trazar la ruta porque hay tanto que quiero incluir. Muchas autoras de las que propongo para este año me parecen muy relevantes en sus aportes a la literatura. Busqué también que al  menos 5 libros estuvieran disponibles en Bookmate. Pueden ver la estantería que armé acá. También pueden ver la lista completa para comprarlos en Amazon aquí.

Sin más, les presento la ruta de este año, el más ambicioso que he trazado hasta el momento porque esta vez sí traigo 12 títulos en mente:

Ruta lectora 2022

Enero – Ficción especulativa

All the birds in the sky, Charlie Jane Anders

Patricia, una bruja, y Laurence, un científico loco, dejan de ser amigos en la prepa. Pero en un San Francisco del futuro no tan lejano, se vuelven a encontrar: ¿para destruir el mundo o para salvarlo? Es lo que vamos a descubrir.

Febrero- Música y enjambres

Éste es el mar, Mariana Enríquez

Una novela sobre transiciones, adolescentes fanatizadas con estrellas de rock –que tienen más que ver con un enjambre de seres fantásticos que con jóvenes alocadas– y una suerte de musas que se han confabulado para hacer que músicos como Kurt CobainSid Vicious o Jim Morrison mueran de forma repentina y se conviertan de manera indefinida en leyenda. Helena, que era parte del enjambre, será ahora la encargada de hacer que el cantante de Fallen, James Evans, se convierta en leyenda y pasar a formar así parte de ese selecto club de seres de inframundos: las Luminosas.

Marzo – El femenino pertubador

Su cuerpo y otras fiestas, Carmen Maria Machado

Carmen Maria Machado mezcla sin complejos terror, realismo mágico, erotismo, ciencia ficción y comedia. Un libro radical y provocador que juega con los géneros y retuerce los clichés. Aquí la sexualidad confluye con lo siniestro, el deseo se torna perturbador, el humor deriva hacia lo grotesco y el cuerpo y la carnalidad se convierten en el sugestivo e inquietante centro de la creación literaria.

Abril – Los sueños que nos cambian

La rueda celeste, Úrsula K. LeGuin

En un futuro castigado por la violencia y las catástrofes medioambientales, George Orr descubre que sus sueños tienen la capacidad de alterar la realidad. George buscará la ayuda del doctor William Haber, un psiquiatra que no dudará en aprovecharse de su poder. Cuando el doctor Haber empiece a manipular sus sueños en beneficio propio George deberá luchar para proteger la realidad.

Mayo – Visión no binaria

Las mareas negras del cielo, Neon Yang

En un mundo en el que resurgen los animales legendarios y la remancia es el privilegio de unos pocos, la protectora, Sanao Hekate, gobierna con mano de hierro. Los hados, siempre dispuestos a enmarañar las vidas humanas, intervienen en el nacimiento de sus gemeles Akeha y Mokoya marcando a les niñes hacia un destino singular.

Mokya, últimx profeta.
Akeha, quien no debió nacer.

Junio – Viajes inexplicables

Parentesco, Octavia E. Butler

La obra más famosa de Butler, aclamada por la crítica, cuenta la historia de Dana, una joven negra que de repente e inexplicablemente es transportada desde su hogar en la California de la década de 1970 hasta la guerra civil. Ella viaja en el tiempo entre ambos mundos, uno en el que es una mujer libre y otro en el que forma parte de su propia y complicada historia familiar en una plantación del sur.

Julio – Cuando la tecnología nos alcance

Kentukis, Samantha Schweblin

¿Qué sucedería si personas de cualquier lugar del planeta pudieran meterse en la vida de otras? ¿A través de qué dispositivo lo harían? ¿Hasta dónde podría llegar la creatividad humana para sacar provecho de esta situación? Cada uno de los personajes de esta novela encarna el costado más escalofriante de la tecnología.

Agosto – Mitología con nuevos ojos

Circe, Madeline Miller

En el palacio de Helios, dios del sol y el más poderoso de los titanes, nace una niña. Pero Circe es una niña rara: carece de los poderes de su padre y de la agresiva capacidad de seducción de su madre. Cuando acude al mundo de los mortales en busca de compañía, descubre que sí posee un poder, el poder de la brujería, con el que puede transformar a sus rivales en monstruos y amenazar a los mismísimos dioses. Circe es una celebración de una fuerza femenina indómita en un mundo de hombres.

Septiembre – Folklore mexicano fantástico

Gods of jade and shadow, Silvia Moreno-García

Cuando por accidente Casiopea Tun libera a un dios maya de la muerte, se ve llevada a una aventura que podría convertir todos sus sueños en realidad. Casiopea tendrá que atravesar una odisea que la lleva desde la selva yucateca hasta la Ciudad de México, hacia las profundidades del oscuro inframundo maya.

Octubre – Brujas citadinas

El fuego en la memoria, Edna Montes

A unos meses de la muerte de su madre, Luna pierde a su hermana mayor en extrañas circunstancias. A raíz de este accidente olvida la mayor parte de sus recuerdos y la relación con su padre es casi nula. Además, un desconocido y poderoso enemigo la acecha desde las sombras y la persigue en sus sueños. El día a día parece salir de su control y la incertidumbre la sume en inmovilidad y caos mental. Sin embargo, a la par se le irán develando los secretos de su pasado. Uno de magia y persecuciones, de brujas y cazadores de hechiceras, a los que deberá enfrentar para recuperar lo más valioso que tiene: sus recuerdos.

Noviembre – Futuros posibles

The long way to a small, angry planet, Becky Chambers

Huyendo de su antigua vida, Rosemary Harper se une a la tripulación de múltiples especies de la Wayfarer como archivista y les sigue en sus diversas misiones por toda la galaxia. Acá iremos conociendo a cada uno de los tripulantes, las razas a las que pertenecen y cómo es la vida en el Galactic Commons.

Diciembre – Novela gráfica

Más allá de las ciudades, Alejandra Gámez (ilustrado por Axur Eneas)

Lina vive su día a día preguntándose la razón por la que se encuentra en ese edificio gigante en medio de la nada. En ese sitio, cada mañana un extraño instinto lleva a una persona diferente a lanzarse desde el techo y a terminar con su vida. Sin falta, un grupo de pájaros acude para recoger el cuerpo y llevárselo hasta perderse de vista. Lina reflexiona sobre el momento en que ella tenga que hacerlo, y en cómo perdió a Alice, su compañera, de esa forma.

Una mañana se despierta en Lina ese extraño instinto y sabe que ha llegado el momento de dar el salto.

Sobre mapas, crecimiento y leyendas

Imágenes destacada y de la autora: Goodreads

El círculo de lectura que dirijo desde el año pasado arrancó con la lectura de este libro que fue la novela debut de Kiran Millwood Hargrave, autora británica. ¿Por qué me pareció un buen aranque?

Cuando leí este libro me dejó fascinada por ser una historia pensada para niños donde dos niñas son protagonistas. En Reino Unido causó tal sensación que incluso se organizó la versión teatral que iba moviéndose de escuela en escuela para presentar la historia a los alumnos de educación básica.

Aquí tenemos la historia de Isabella, que vive en la isla de Joya donde un terrible gobernador ha establecido una especia de dictadura y tiene a todos bajo su mandato. Hay partes de la isla que son prohibidas y la gente de Joya se ha resignado. Isabella es hija del cartógrafo, quien desde hace muchos años ya no ha hecho nuevos mapas ni explorado nuevos lugares.  Un día, Lupe, la hija del gobernador, que de paso es la mejor amiga de Isabella, desaparece. Se cree que es un signo de un mal mayor, pues existe la leyenda de cómo hay unas criaturas malignas en el corazón de la isla que podrían salir y acabar con todo. Isabella se disfraza de niño y se une a la comitiva que va a ir a buscar a Lupe. Así inicia esta aventura en la que Isabella empieza a cartografiar las partes desconocidas de Joya.

En la historia me gustan mucho dos elementos: la cartografía como una alegoría de crecer e irnos entendiendo a nosotros mismos y la isla de Joya como un personaje y un mood al mismo tiempo. Me gustan las historias que utilizan el sitio donde se desenvuelve como parte vertebral de la historia, porque convertir el escenario en un personaje más enriquece la narrativa. Es un ejercicio diferente y aquí queda muy justificado. La travesía de Isabella por la isla de Joya no sólo revive las antiguas leyendas, sino que también permite ver los cambios que la llegada del gobernador ha generado, es decir influye en la ambientación de la novela.

Al mismo tiempo, pareciera una historia de coming of age. Sin embargo, y esto lo destacó el grupo de lectores, Isabella es un personaje que a pesar de la travesía cambia poco. El coming of age es más para Lupe, quien a pesar de no ser la protagonista es quien nos presenta los cambios más relevantes a lo largo de la historia.

Para mí es una historia de ritmo sencillo. Me gusta cómo entrelaza el foklore y  las leyendas (hay una leyenda en particular que es muy importante) con la historia de Isabella. Un detalle que notaron los lectores fueron que el inicio es lento, pareciera que no pasa nada en los primeros capítulos en el afán de presentarnos el mood de los habitantes de Joya y los grandes contrastes entre la familia del gobernador y el resto de los habitantes de la isla.

 

Sobre la autora

Kiran Millwood Hargrave es una escritora británica que inició con poesía. La chica de tinta y estrellas, originalmente nombrada La hija del cartógrafo, fue su debut como novelista para una audiencia joven. A partir de la publicación de esta novela (publicada en español por Ático de los Libros), se ha vuelto una autora prolífica. Entre las novelas que le he leído se cuentan The Deathless Girls, The Mercies (su primera novela para adultos) y The Island at the end of the Everything.

Es una autora que está activa por temporadas en redes sociales. Es común que tome pausas para dedicarse a escribir sus proyectos. Cuando publica en redes deja ver un poco de su vida, pero también es activista femenista y apoya mucho desmitificar los problemas de salud mental, incluso desde la experiencia propia. A mí me cae bien su persona digital por ser muy transparente. En su sitio web está la dirección para recibir fanmail por correo tradicional.

 

Sobre el libro

Título: The girl of ink and stars (en inglés y en español en Amazon)

Autora: Kiran Millwood Hargrave

Recomiendo mucho conseguir la edición física porque tiene detalles preciosos en las guardas. Se cuidó mucho el dar el sentimiento de transitar por un mapa y de guiarse por las estrellas.

 

El #CírculoFantástico es un club de lectura dedicado a leer Literatura de la Imaginación, como lo nombrara Alberto Chimal. Leemos un libro al mes y nos reunimos quincenalmente los sábados a través de Google Meet. Si estás interesado en leer con nosotros, puedes contactarme por correo a vanessa.pugav@gmail.com con el asunto “Círculo Fantástico” para que te dé más información. 📚